强生(JNJ.US)滑石粉索赔案迎来终局 预计以和解协议收场

2023-12-06 23:33

亚汇网获悉,美国医疗保健巨头强生公司(JNJ.US)负责诉讼事务的全球副总裁当地时间周二表示,该公司最近已经与多家律师事务所就他们客户所声称的强生部分基于滑石粉的产品致癌一事达成和解。强生全球诉讼副总裁Erik Haas在投资者电话会议上表示,达成和解的“重要目的是促进我们所希望双方能够一致同意的预先打包破产解决方案”(bankruptcy resolution)。目前尚不清楚这些交易是否已经彻底敲定以及美国当地的法院是否同意破产解决方案。

强生在10月曾表示,正在考虑持续提交新的破产申请,以解决滑石粉索赔问题。美国当地法院已经拒绝了该公司之前两次拟通过破产解决滑石粉诉讼案的尝试解决方案,最近一次是提出基于破产协议的89亿美元的拟议和解交易。强生公司此前将诉讼责任转移到一个专门为诉讼案设立的子公司(LTL Management LLC),然后该子公司申请破产。

据了解,强生公司根据得克萨斯州法律实施了一种子公司破产解决方案的策略。这种策略允许主体公司将诉讼责任转移到一个子公司,然后该子公司宣布破产。这样做的目的是为了换取对所有未来诉讼的豁免权,并使原告只能在破产程序中争夺有限的赔偿资金池,而不是在民事法庭上基于案件事实决定赔偿金额,从而有效地限制了对索赔人可能的赔偿额度。因此,强生公司采用这种破产策略的目标在于在法律允许的范围内以合理的方式解决大量滑石粉索赔,同时尽可能减少公司的财务负担。

Haas表示,最近的和解协议涵盖了一些涉及间皮瘤(一种与石棉等物质有关的癌症)原告的案件,但没有提供有关涉及金额的任何细节,也没有透露他们达成的和解协议涵盖了多少诉讼案参与者。有媒体周二早些时候援引知情人士透露的消息报道称,强生已经达成了涉及约100人的和解协议。

Haas表示,该公司已解决了计划于2023年审判的除了一起特殊案件意外的所有案件,同时2024年的相关审判案件将“大幅减少”,并且不要求强生公司记录任何新的收益或者费用。

据了解,美国医疗保健巨头强生此前面临超过5万起关于滑石粉的诉讼,其中大多数是由患有卵巢癌的女性所提起,少数案件涉及间皮瘤患者。但是该公司多次公开表示,其滑石粉产品是安全的,且绝对不含石棉。

在强生向破产法庭提出申请期间,这些诉讼大多被搁置了长达两年左右的时间,现在已经基本上全面恢复。

关于滑石粉案件的审判记录好坏参半,其中主要是原告最终胜诉,包括在2021年判决22名卵巢癌女性获得21亿美元的赔偿。不过新泽西州的一家上诉法院在10月份驳回了对该公司赔偿2.237亿美元的判决,认为原告专家证人的证词不可靠。

据了解,强生已经停止销售以滑石粉为基础的婴儿爽身粉,转而销售以玉米淀粉为基础的婴儿产品,主要是为了防止不必要的诉讼增加,以及完全避开有关滑石粉产品安全性的“错误信息”。

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